Las compras inútiles, el gasto más fácil de recortar

objetos-inutilesEl otro día en Twitter se podía apreciar como la marca “Power Balance” era uno de los temas más comentados del momento, por su sonada quiebra en Estados Unidos por las reclamaciones de los clientes timados. Llevaba tiempo queriendo hacer un artículo sobre las compras inútiles, y esta noticia me lo ha recordado. No comprar algo que no sirve para nada es el número 48 en nuestra lista de consejos para ahorrar.

¿Qué es una compra inútil?

Podríamos definirlo de una forma sencilla: aquella que se hace para un producto u servicio sin eficacia demostrada (o pero, con ineficiencia demostrada). Es decir, una compra que hacemos pensando obtener algún beneficio que nunca vamos a tener.

¿Cómo reconocer esas compras?

El problema es que pese a carecer de eficacia demostrada, muchos de estos productos se venden y se anuncian sin problema. A veces, pecamos de pensamiento infantil pensando que si están autorizadas (o al menos no prohibidas) por las autoridades, es que funcionan, pero son muchos los ejemplos que demuestran que no es así.

Para identificarlas, si tenemos alguna duda, deberíamos investigar más sobre los resultados demostrados del producto (Internet es una buena fuente de información). Otras veces, se trata de simple sentido común.

Podríamos presentar las compras inútiles en diferentes grupos.

1- Los productos que se disfrazan con una seudo ciencia para justificar sus beneficios

La ya citada marca de pulseras energéticas Power Balance es un buen ejemplo, pero para nada es lo único. En esta categoría podríamos citar la astrología, o los aparatos de ultrasonidos para espantar a los mosquitos. No voy a detallar el caso de la videncia, porque pertenece a supersticiones y creencias irracionales cuya ineficiencia no merece la pena discutir.

El caso de los ultrasonidos contra los insectos es más interesante, porque a cualquiera le puede parecer algo razonable. Nos recuerda a los murciélagos y a los delfines, y parece posible que emitir una cierta frecuencia sea un método eficaz de ahuyentar a los mosquitos. Sin embargo, si buscan información en Internet podrán ver como se han hecho estudios científicos que han demostrado que no sirven absolutamente para nada. Y se trata de un producto que venden en hipermercados y farmacias.

2- Los productos cuyo beneficio no es nulo, pero es tan infinitamente pequeño que es como si lo fuera

En esta categoría, podríamos incluir la homeopatía, una práctica médica totalmente inútil porque usa principios activos tan diluidos que no sirven para nada. También podemos hablar de la mayonesa ligera (que apenas es algo menos calórica que la normal, pero como pensamos que es sana, la consumimos sin preocuparnos). Otro ejemplo es la lotería de cualquier tipo, donde el único ganador es el Estado, como ya indicamos en un artículo anterior.

3- Los productos que dan resultados, pero esconden otros peligros

Quizás el mejor ejemplo para esta categoría son las famosas dietas milagrosas. A pesar de que los profesionales de la salud vayan repitiendo año tras año que no existen dietas maravillosas, cada año hay una nueva moda. La única forma de perder peso de forma eficiente es comer una comida equilibrada y hacer ejercicio. Los resultados tardan en notarse. Pero muchas personas quieren algo inmediato y se arriesgan a serios problemas de salud, ya que las dietas siempre implican desequilibrar la aportación nutricional.

Sería interesante sumar la facturación de los productos de las distintas categorías ya citadas. Si todo este dinero que no produce ninguna riqueza (ya que va a parar a empresas que no producen ninguna mejora para sus clientes) fuese ahorrado o destinado a invertir en sectores productivos, no hay duda de que la situación económica actual sería distinta. Sin cifras me atrevo a adelantar que la palma probablemente se la lleve la lotería (y otras apuestas similares, desde las tragaperras hasta las apuestas deportivas).

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12 pensamientos en “Las compras inútiles, el gasto más fácil de recortar

  1. Rogelio Cruz (México)

    Totalmente de acuerdo, menos una cosa, te cito mi experiencia. Hace muchos años estuve tirado en cama cerca de un año por una enfermedad pulmonar, no podía respirar, fui con cuanto médico me topé, y nada. A lo último, fuí con el homeópata. En una semana me levantó. Saludos desde México.

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    1. Robert

      ya no se ni que creer en internet … a mi la homeopatía me hizo mejorar con mis problemas de migrañas siendo pequeño. Y ya te digo que no es un mito ni nada parecido el echo de que desaparezca una enfermedad como las migrañas, no podía salir de la cama ni ver la luz, habían días que estaba 24 h sin comer nada en la cama.

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      1. Ideas y Ahorro Autor

        En Internet hay mucha información y mucha desinformación. Si duda de la información, váyase a consultar fuentes institucionales. Eso es lo que escribió el Ministerio de Sanidad de España sobre la homeopatía: “En general, las revisiones realizadas concluyen que la homeopatía no ha probado definitivamente su eficacia en ninguna indicación o situación clínica concreta y los resultados de los ensayos clínicos disponibles son muy contradictorios.” https://www.msssi.gob.es/novedades/docs/analisisSituacionTNatu.pdf. Si vamos a la página del NHS, el servicio de salud del Reino Unido: “A 2010 House of Commons Science and Technology Committee report on homeopathy said that homeopathic remedies perform no better than placebos, and that the principles on which homeopathy is based are “scientifically implausible”. This is also the view of the Chief Medical Officer, Professor Dame Sally Davies.” Traducción: la homeopatía no funciona más allá del efecto placebo. http://www.nhs.uk/conditions/Homeopathy/Pages/Introduction.aspx.

        En mi opinión, usted cae en un error muy habitual, como le parece que la homeopatía le ha funcionado, extrapola a un caso general, pero lo más probable es que le haya funcionado por el efecto placebo, o que el hecho que se sienta mejor provenga de otra cosa. Porque cuando se intenta medir el efecto de la homeopatía en estudios clínicos, nunca se encuentra nada demostrado. Y no lo digo yo, lo dice el consenso científico.

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        1. EDUARDO

          Los estudios cientificos que dicen que la homeopatia no sirve, ¿Quien los paga? ¿Que empresa farmaceutica, que mueve billones de dolares?
          El paciente luego de varias medicacionea y tratamientos, va al homeopata y se cura ¿por que el tratamiento anterior, el alopatico, no le genero efecto placebo y la homeopatia si?

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          1. Ideas y Ahorro Autor

            Lo siento, pero esos argumentos basados en la teoría de la conspiración no son muy convincentes. Suponen por un lado, que la inmensa mayoría de la comunidad científica es corrupta, y por el otro, ¿insinúa que la homeopatía no es un negocio farmacéutico que mueve billones? ¡Por favor!
            El paciente no se cura con la homeopatía, eso es lo que dice la evidencia científica. Luego, cada uno es libre de creerse lo que quiere. También hay gente que cree en la eficacia de la astrología, otra pseudociencia que mueve mucho dinero, y sin embargo no hay ninguna prueba que lo soporta.

  2. Fabián López

    Me parece buena idea el artículo. Pero en su ejecución ha sido absolutamente mediocre y falto de investigación, no se puede afirmar tan a la ligera que la homeopatía no funciona. Puedo afirmarlo porque yo encuentro muchos beneficios en ella, pero sobre todo se que los hay para un gran sector de la población que son los adultos mayores y los niños quienes por sus condiciones no deben estar expuestos a la alopatía cada que se enferman (que en muchos casos será frecuentemente). La homeopatía es la perfecta alternativa pues en realidad regenera la salud del organismo (aunque tarde 3 días más que la “medicina occidental”) sin enfrentar efectos secundarios, metabolización renal y demás riesgos.

    Les recomiendo seguir un método investigativo que evite a sus autores errores tan graves como este. Saludos.

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    1. Ideas y Ahorro Autor

      Me temo que no puedo estar más en desacuerdo con usted.

      La homeopatía se caracteriza precisamente por lo que me acaba de reprochar: una total falta de validez científica, más allá de un efecto placebo.

      Pongo aquí la web que han creado los autores de Amazings para denunciar la falta de fundamento científico de la homeopatía.
      http://queeslahomeopatia.com/

      Como puede comprobar, solo hay dos conclusiones en los estudios sobre su eficacia: o no se puede demostrar que funcione, o se demuestra que no funciona.

      La homepatía es una idea que seduce mucho a la gente, porque su argumento es: usamos unos principios activos en dosis muy pequeñas, de tal forma que no tienen los efectos adversos de la medicina tradicional. En realidad es absurdo, porque las dosis son tan pequeñas que efectivamente no tienen efectos adversos, pero tampoco positivos, es practicamente lo mismo que tomar agua…

      Lo dice el Ministerio de Sanidad Español en un informe de diciembre 2011:
      “En general, las revisiones realizadas concluyen que la homeopatía no ha probado definitivamente su eficacia en ninguna indicación o situación clínica concreta, los resultados de los ensayos clínicos disponibles son muy contradictorios y resulta difícil interpretar que los resultados favorables encontrados en algunos ensayos sean diferenciables del efecto placebo.”

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  3. Yann

    No estoy deacuerdo con la homeopatia pues en mi caso personal, ningun medico con medicina convencional pudo mejorar mi situacion hasta que comence a usar homeopatia con 8 años y consiguio en 2 años lo que la medicina normal no habia conseguido en 8 y no precisamente me refiero a algo simple, sino a problemas constantes de salud y hospitalizaciones bastante constantes.

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    1. Yann

      He de añadir que he sufrido una Oclusion intestinal que estuvo muy cerca de matarme y desde esa oclusion a los 20 meses hasta los 8 años de edad tuve problemas constantes, unos problemas que los medicos no pudieron curar, cosa que mi homepoata consiguio en 2 años o menos como he mencionado

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      1. Ideas y Ahorro Autor

        Me alegro de que su situación de salud haya mejorado. Ahora, siento decirle que científicamente, no hay ningun estudio capaz de demostrar que la homeopatía sirva más allá de un efecto placebo. Como creo haber indicado en un comentario anterior, un reciente estudio del Ministerio de Sanidad lo volvía a recordar hace unos meses.

        Es decir que o sus problemas se solucionaron solos (a veces pasa), o fue un efecto placebo. Porque, desgraciadamente, la homeopatía no sirve para nada.

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  4. Selene

    Yo personalmente no he probado la homeopatía y entiendo que no apoyes que la gente llame a un 800 para consultar a una vidente, pero afirmar que ambas son estafas es muy fuerte.
    Tú dices que no hay estudios que demuestren que resultan, pero tampoco lo contrario, y hay muchas técnicas que finalmente sí se ha demostrado los resultados, como el reiki, y hasta están contratando en hospitales a profesionales.
    En otro artículo, también dijiste algo así. Deberías tener cuidado con las afirmaciones que haces. Imagina, sólo por un momento, que estuvieras equivocado. ¿No crees que lo mínimo es dar el beneficio de la duda?

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    1. Ideas y Ahorro Autor

      Cualquier cosa que afirme tener resultados y no puede demostrarlo, como la videncia, o la homeopatía, es un fraude. El argumento de “no puedes demostrar que no funciona” es una falacia. Para eso está el método científico. Si algo funciona, entonces se puede demostrar que funciona haciendo un experimento y reproduciéndolo con los mismos resultados.
      Pero soy muy consciente de que para muchas personas, esas cosas funcionan, porque así lo “sienten”. Sin embargo, la apreciación personal no es una verdad científica, sino una creencia. Que creen que les funciona no significa que es cierto, ni mucho menos.
      Finalmente, tengo que comentar que muchas de las pseudociencias mencionadas funcionan como placebo, quizás por eso se estén poniendo en marcha en algunos sitios. Pero vamos, el reiki tampoco ha demostrado nada. http://listadelaverguenza.naukas.com/2017/02/11/ciencia-pseudociencia-y-una-nina/

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