¿Qué sale más barato: anticiparse o viajar a última hora?

vuelo nubesHace muchos años, se hablaba mucho de las súper ofertas de líneas áreas para viajar a última hora, pero hoy parece que la mejor forma de viajar barato es anticiparse bastante. Vamos a ver qué sale mejor, según el tipo de servicio.

Vuelos: anticiparse suele compensar

Por lo general, en mi experiencia personal, sale mejor anticiparse para conseguir buenos precios para viajar en avión. Eso se debe a que las compañías suelen vender más baratos los primeros asientos, para ir llenando el avión, y poco a poco van poniendo precios más caros a medida que se van ocupando los asientos. De hecho, en la mayoría de los casos, comprar un billete de última hora cuesta mucho dinero.

Como siempre, eso responde a la ley de la oferta y la demanda. A última hora, seguramente habrá un pasajero dispuesto a pagar bastante dinero para poder coger un vuelo porque tiene prisa. Si al mismo tiempo no quedan muchos asientos disponible, la compañía tiene todo el interés de ponerlo caro.

Habiendo vendido ya la mayoría de los otros billetes, ¿cuál es el interés para la compañía de vender las últimas plazas baratas? Ninguno. Primero porque le reportaría poco beneficio inmediato, y segundo porque si el cliente piensa que es más barato a última hora, entonces demorará su compra y la compañía lo tendrá más difícil para llenar el vuelo con anticipación, que es lo que le interesa.

Y en el caso de que la compañía no haya vendido muchas plazas, es más probable que aguante y espere a ver lo que pasa con la ruta. Si es una ruta nueva, esperará a ver si la gente la va conociendo y poco a poco sube la ocupación. Si es una ruta consolidada, mirará si es un evento puntual o si se repite. A medio plazo, siempre puede cancelar la ruta si no es rentable.

¿Quieres comprobar el impacto de reservar con tiempo o a última hora? Te invito a qué hagas el experimento con Atrápalo.  Elige un destino que te interesa, y prueba con fechas muy cercanas (como por ejemplo hoy o mañana), y luego prueba dentro de 5 o 6 meses. Ya verás cómo cuando antes te anticipes, más barato sale.

planificar o ultima horaAlojamiento: anticiparse funciona mejor, pero no siempre

Antes hablaba de compañías aéreas, que suelen ser empresas gigantescas y velan por su beneficio a medio y largo plazo, por lo que prefieren premiar a aquellos que se anticipan. En el caso del alojamiento, nos encontramos con una oferta mucho más fragmentada, y aunque la anticipación suele funcionar mejor, a veces la última hora también paga.

Sea el que sea tu alojamiento, un hotel, un apartamento turístico, o la vivienda de un particular, normalmente no razonan por porcentaje de ocupación sino por periodos de temporada alta, media o baja. Es decir que si reservas con 6 meses de antelación o con 1 mes, te van a cobrar más o menos lo mismo para una temporada en concreto. Si reservas 2 semanas antes en temporada baja tendrás un precio bajo, y si reservas 8 meses antes en temporada alta pagarás caro.

¿Por qué te digo entonces que es mejor anticiparse? Simplemente porque cuanto antes reservas, más opciones de alojamiento tienes y así podrás elegir el más barato, o el que tenga la mejor relación calidad / precio. Además, cuando un hotel o un particular ven que tienen mucha demanda para unas fechas en concreto, puede tener la tentación de subir precios para los próximos clientes que elijan esas fechas.

Pero también ocurre otra cosa. Si usas una plataforma como Airbnb (si te registras con este enlace obtendrás crédito para tu proxima reserva), que está creciendo cada vez más en España, verás que aparecen nuevos alojamientos regularmente. Esos sitios nuevos, aun no tienen muchas recomendaciones, y por lo tanto suelen poner precios más económicos para atraer a los turistas. De esa forma, es posible conseguir un buen precio a última hora, pero a la vez es bastante arriesgado, porque no sabes si van a aparecer nuevos alojamientos o no.

Por lo general, creo que para reservar un alojamiento tienes que fijarte en el momento del año. Si viajas en temporada alta o media, es recomendable comprar con anticipación para obtener un buen precio. Si viajas fuera de temporada, no solo tienes precios más económicos, sino que puede que obtengas precios aún más baratos si no te anticipas. Pueden aparecer nuevos alojamientos, o los que estén pueden bajar sus precios para subir la ocupación. Y como es temporada baja, no te arriesgas a quedarte sin sitio.

Alquiler de vehículo: anticiparse

Si quieres alquilar un coche a buen precio, sin duda la mejor solución es anticiparte. A última hora te arriesgas a no tener coches económicos (pequeños) disponibles y a pagar bastante más que si hubieras reservado con tiempo.

Trenes: anticiparse

Con el tren no hay secreto, los precios de Renfe están diseñados para que la gente compre con anticipación. Es especialmente cierto con el AVE. Si compras con un mes o más de plazo, llegas a tener unos precios realmente competitivos. Si te esperas demasiado, vas a pagar mucho.

Blablacar: últimos días

El caso de Blablacar es peculiar. En realidad lo mejor es anticiparse, lo que pasa es que el plazo entre la publicación de un viaje y la realización del mismo es muy corto. La mayoría de los conductores ponen su trayecto en la plataforma unos pocos días antes de viajar, simplemente porque hasta entonces no tenían claro a qué hora ni qué día iban a viajar (o incluso si iban a viajar). Entonces, por diseño tienes que comprar en los últimos días, aunque realmente es mejor anticiparte unos 4 o 5 días antes de tu viaje.

Buses: anticiparse

Los autobuses suelen aplicar precios estándares para sus recorridos. Sin embargo, algunos tienen ofertas especiales, con algunos asientos mucho más económicos. Por ejemplo, la compañía Alsa, que hace el recorrido entre Valencia y Barcelona, tiene unos asientos a 6€ a unas horas muy improbables (tipo 2 de la madrugada), pero que pueden ser aprovechados por las personas que quieran ahorrar. Esas plazas son limitadas, así que interesa comprarlas con antelación.

Conclusión: mejor anticiparse

Aunque puedas conseguir a veces algún chollo a última hora, la verdad es que la mejor forma de viajar barato es anticiparse y escoger fechas fuera de temporada. Así puedes conseguir un vuelo muy económico y un alojamiento a muy buen precio. Esperarte a última hora puede significar, al contrario, o no viajar o tener que pagar mucho dinero.

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