¿Qué es el Forex y cómo funciona? Todo sobre el mundo del trading de divisas

qué es el forexEl mercado de divisas es un negocio gigantesco, en el que las operaciones diarias superan los seis billones de dólares, más que todo lo que se intercambia en todas las bolsas del mundo. Si te preguntas qué es el Forex y cómo funciona este mercado descentralizado, voy arrojar un poco de luz, explicándote los elementos más importantes. Hablaremos de rentabilidad, de apalancamiento, y también de oportunidades y riesgos.

¿Qué es el Forex?

Empecemos por el nombre. Seguro que muchas veces te has encontrado con la palabra Forex, a veces abreviada FX, pero quizás no tienes tan claro lo que significa. Se trata de una abreviación del término Foreign Exchange, que literalmente se traduce como mercado de divisas. Es decir, el intercambio de una divisa por otra. Voy a ir explicando más cosas sobre el Forex, pero si quieres conocer más sobre ese mundo, haz click aquí y descubre más información.

¿Cómo funciona el mercado de divisas?

El punto más diferenciador de ese mercado es que, a diferencia de la inmensa mayoría de los mercados financieros del mundo, no es centralizado. Me explico. Si quieres comprar acciones de una empresa española, tienes que operar mediante la Bolsa de Madrid. Si te interesa una tecnológica de EEUU, probablemente comprarás en el NASDAQ. Pero el Forex no funciona así.

Se trata de un mercado descentralizado, donde cualquier operador, particular o empresa, puede entrar a comprar y vender. Los precios de las divisas se van ajustando por efecto de la ley de la oferta y la demanda. Si todo el mundo quiere dólares americanos, esa divisa subirá comparativamente a las demás. En cambio, si muchos actores quieren deshacerse de sus billetes verdes, el valor de la divisa bajará.

Unos sistemas informáticos van registrando las transacciones que se efectúan en todo el mundo, lo que permite que las variaciones de precios se conozcan en tiempo real por todas partes.

¿Qué es el apalancamiento y como funciona con el Forex?

Si investigas las plataformas que te invitan a invertir en Forex, te darás cuenta que la mayoría se basan en productos financieros basados en el mercado de divisas. Generalmente, se trata de opciones de compra o venta, y con un plazo limitado, de unos minutos o unas horas. Esas herramientas te permiten ganar dinero si la evolución de cotización de la divisa corresponde a tu previsión.

Por ejemplo, supongamos que crees que el euro se va a valorizar respecto al dólar en las próximas horas. Lo que haces es vender dólares ahora y comprarlos al término del plazo, mediante opciones. Si aciertas, ganas dinero, si te equivocaste, habrás perdido.

El problema es que las evoluciones suelen ser pequeñas. Pongamos que acertaste, y el euro subió un 1% respecto al dólar. Ganaste eso, un 1% sobre la cantidad invertida. Y allí es donde entra en juego el apalancamiento. La mayoría de las plataformas te permite operar con más de lo que tienes. Usan varios múltiples, por ejemplo 2, 5, 10, 20, 50 o incluso 100. Si usas un apalancamiento de 100, en realidad operarás con 100 veces la cantidad que invertiste.

Volviendo a mi ejemplo anterior, si aciertas y el euro sube un 1%, con el apalancamiento de 100, ganarás un 100%, es decir que habrás duplicado el dinero invertido. Eso, por supuesto, también supone asumir un riesgo alto, y lo voy a explicar a continuación.

Ventajas e inconvenientes del mercado de divisas y del apalancamiento

Dentro del apartado de las ventajas de operar en el Forex, hay que destacar la gran liquidez del mercado, que difícilmente puede ser manipulado por inversores, y que permite operar con cantidades pequeñas. También hay que mencionar que una herramienta como el apalancamiento permite multiplicar los beneficios potenciales.

Pero, operar con multiplicadores también supone aumentar considerablemente el riesgo. Si vuelvo a mi ejemplo anterior, en el caso de que el euro hubiese caído un 1,5% respecto al dólar, ¿Qué hubiera pasado con un apalancamiento de 100?

Si crees que hubieras perdido un 150% de tu inversión, es decir que tendrías que pagar dinero además de perder todo lo invertido, te equivocas. Por suerte, las plataformas disponen de una seguridad que cierra automáticamente las posiciones si la pérdida alcanza el dinero invertido. Es decir que nunca perderás más que el dinero que invertiste. Pero puedes perderlo todo si usas un apalancamiento alto y el mercado se mueve en un sentido contrario a tu predicción inicial.

Por eso, hay que operar con mucha responsabilidad, evitando múltiples altos que convierten las oscilaciones más pequeñas del mercado en variaciones enormes para tu inversión.

¿Qué es lo que deberías hacer antes de operar con Forex?

Como con todas las inversiones, tienes que informarte. En ese caso, necesitas invertir algo de tiempo en dos líneas de investigación.

  1. Evidentemente, si quieres ganar dinero en el mercado de divisas, tendrás que informarte en detalle de cómo funciona el Forex, y saber más sobre los eventos y datos que pueden influir en la cotización de las divisas. Porque, si no tienes información, cada operación que hagas será como lanzar una moneda al aire. Además, tendrás que entender muy bien como funcionan los productos financieros basados en las divisas.
  2. Por supuesto, tienes que averiguarlo todo sobre la o las plataformas que vayas a usar para operar. Condiciones, comisiones, opiniones de otros clientes, funcionalidades, productos financieros ofrecidos, solvencia, y mucho más. Eso es lo mismo que cuando operas en bolsa con un bróker. No puedes ir con el primero que te encuentres. Tienes que comparar y analizar servicios y precios.

El Banco de España publica información actualizada de los tipos de cambio del Euro frente a las otras divisas, si quieres saber más sobre el mercado.

Espero que con este artículo hayas descubierto qué es el Forex, y tengas las bases para buscar más información y hacerte tu propia opinión sobre si es un tipo de inversión que te convence o no.

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