¿Qué son las opciones binarias y como funcionan?

ue son las opciones binariasSi has estado buscando forma de ganar dinero por Internet, probablemente en algún momento te hayas encontrado con las opciones binarias, uno de los productos financieros más de moda últimamente. Se trata de un producto altamente especulativo que asocia unos niveles de rentabilidad altos con riesgos importantes. Pero, ¿Cómo funcionan? Antes de explicarte qué son las opciones binarias, te tengo que decir que desde 2018, están prohibidas en la UE para particulares.

Definición de una opción binaria

Vamos por parte. Una opción es un producto derivado que establece un contrato entre un vendedor y un comprador. El comprador de la opción obtiene el derecho (no la obligación) de comprar (call) o vender (put) un activo subyacente a un precio fijado de antemano,  durante un tiempo definido o a un plazo preestablecido. Las opciones se inventaron primero como un seguro pero hoy se usan mayoritariamente para especular.

Déjame explicarte en que una opción puede ser un seguro. Imagínate que tu empresa exporta. Un día firmas un contrato de venta por 100.000 dólares, que sabes que cobrarás dentro de tres meses (por los plazos de transporte, por ejemplo). Tu problema es que sabes cuanto valen tus 100.000 dólares hoy, pero no puedes saber cuanto valdrán dentro de 3 meses.

No puedes arriesgarte, podrías ganar o perder mucho por la variación del cambio. Así que decides comprar una opción, vendiendo los 100.000 dólares dentro de 3 meses a un precio fijado hoy en euros. Si finalmente baja el dólar, ejerces tu opción, y si el dólar sube, entonces no hay motivo para ejercer tu opción. Este servicio tiene un coste, por supuesto, pero al menos sabes exactamente el mínimo de lo que vas a cobrar.

Ahora la segunda parte. ¿Por qué binaria? Se llama así porque es un tipo muy simplificado de opción con solo dos posibilidades: que te paguen algo o que no cobres nada. Funciona de la siguiente manera: un vendedor te propone pagarte cierto porcentaje de beneficio si se cumple alguna condición. Normalmente se hace respecto a un activo subyacente, por ejemplo en el mercado de finanzas forex, es decir el mercado de divisas. Todo eso dentro de un plazo estipulado, que suele ser muy corto: minutos, a veces horas.

Por ejemplo_ decides comprar una opción binaria a la alza (call) sobre el dólar con un precio de referencia de 1,35 USD por un EUR, con un beneficio del 80% y un plazo de 30 minutos. Eso significa que si a finalizar el tiempo el euro vale más de 1,35 dólares, embolsas un beneficio del 80% respecto a tu inversión, y sino, pierdes lo que invertiste.

Tipos de opciones binarias

Básicamente hay 3 variantes de este tipo de producto.

  • La más común es la opción High/Low (Alta/Baja), que se define respecto a un valor concreto del activo subyacente al finalizar el plazo de la opción (es el ejemplo que ya hemos citado).
  • Una versión cada vez más usada es la One Touch (Un Toque). Esta vez, la referencia no es el valor al cierre sino la comprobación que durante el plazo de la opción la cotización alcanzó el valor predeterminado.
  • La tercera versión se llama Boundary (Límites). En este caso, en lugar de un valor fijo se define un rango de valores como referencia al finalizar el plazo de la opción.

Rentabilidad y riesgos de las opciones binarias

Suponiendo que no tengas ninguna información sobre como van a actuar los mercados en los próximos minutos, comprar una opción binaria es algo muy parecido a lanzar una moneda al aire.

Compras una opción por 100€, tienes una probabilidad del 50% de ganar 80€ y otra probabilidad del 50% de perder los 100€. Si no tienes ni idea de cómo van a evolucionar los mercados, a la larga sales perdiendo (porque los beneficios no compensan las pérdidas).

El factor clave allí es el tiempo. Suele ser muy limitado. Con un buen conocimiento de los mercados financieros podrías tener una idea de la evolución de las cotizaciones a medio y largo plazo. Pero a tan corto plazo como unos pocos minutos, los valores pueden evolucionar de forma muy errática, lo que convierte en las opciones binarias en prácticamente lo mismo que una lotería.

Como tal, debes aceptar los riesgos antes de invertir. Es cierto que la rentabilidad puede ser alta, pero si eres lector del blog o tienes ya conocimientos financieros (de sentido común) sabrás que hay una gran correlación entre rentabilidad y riesgo.

Si la cantidad que puedes ganar es importante (80%) es porque el riesgo de perder la inversión es alto (50%). Por lo que si compras opciones binarias, tienes que ser consciente del conjunto: beneficios y riesgos.

Lo más normal es que pierdas a largo plazo

Vamos a suponer que el mercado se comporta de forma totalmente aleatoria, porque en la práctica, es lo que ocurre.

Con un 50% de probabilidad de acertar y un 80% de beneficios, el sistema te perjudica. Para que fuera un sistema justo, deberías obtener un 100% de beneficios. Y no es el caso, porque el broker cobra su comisión del 20%.

No es mucho más diferente de las loterías. Por ejemplo, en la lotería de navidad, tienes una posibilidad de 100.000 de ganar el gordo, pero solo ganas 20.000 veces el gordo si aciertas.

Supongo que la diferencia es que las opciones binarias se comercializan como un producto financiero, una inversión donde puedes analizar tendencias para elegir qué hacer. Pero, para un particular, las variaciones a tan corto plazo son totalmente imposibles de predecir, y más cuando se usa apalancamiento. Por lo tanto, probablemente por este motivo se han prohibido en la Unión Europea.

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